TECNOLOGÍA LIMPIA PARA OBTENCIÓN DE COBRE ELECTROLÍTICO EN CELDAS TUBULARES

La celda tubular es una cámara cilíndrica cerrada con electrodos en el interior en forma de tubo, el diseño de celda cerrada evita la generación de neblina ácida al ambiente.

Esto disminuye la probabilidad de accidentes y de enfermedades respiratorias; además de las ventajas ambientales la celda tubular EMEW (Electrometals Electrowinnig) también presenta importantes ventajas de proceso como:

  • Produce cátodos con electrolitos de baja concentración de Cobre (>10 g/l de Cu), directo de PLS.
  • No es estrictamente necesario hacer extracción por solventes. (de pende de la concentración de férrico).
  • Mínima corrosión de los componentes.
  • Puede trabajar con altas densidades de corriente del orden de 550A/m2 para cobre manteniendo el grado LME-A en el producto.
  • Trabaja con alto caudal a través de la celda, por eso permite altas densidades de corriente.
  • Procesa electrolitos con altos grados de impurezas.
  • No es necesario calentar el electrolito.
  • Permite procesar purgas de refinerías.
  • Permite recuperar el cobre de aguas de mina.

Hay dos tipos de celda a usar:

  • Celda de 6”de diámetro y 1.0m de largo, produce cátodos de 25Kg/5días.
  • Celda de 8” de diámetro y 1.6m de largo, produce cátodos de 50 Kg/5días

Cuando las soluciones tienen menos de 5 g/l Cu, en celdas de 8” se produce el metal en forma de polvo, las celdas están completamente automatizadas con diseño específico para la producción de polvo.

Esta opción es recomendable y económicamente rentable para recuperar el cobre de soluciones marginale.

En Chile se tiene la primera instalación industrial en la empresa Molymet, donde se reemplazó un proceso de cementación con chatarra de fierro para producir 2,200 t/año de cátodos de cobre desde un electrolito proveniente de un sistema de SX que contienen 30 g/l de cobre. En el Perú se han efectuado pruebas piloto con soluciones de descarte de refinerías para recuperar cobre como se muestran en la fotografía siguiente (Foto N°1)

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